A vírus szubmikroszkopikus biológiai organizmus, amely nem sejtes szerveződésű és csak parazitaként az élőlények sejtjeiben képes szaporodni.
Változatos módon terjednek; van, amelyiket rovarok viszik át egyik állatról vagy növényről a másikra, vannak, amelyek cseppfertőzéssel (tüsszentéssel, köhögéssel), a levegőbe kerülő aeroszollal, testnedvekkel, esetleg ürülékkel szennyezett tárgyakkal kerülnek új gazdaszervezetükbe.
A vírusok mérete és formája széles határokon belül változik. Legtöbbjük jóval kisebb a baktériumoknál, 20 és 300 nanométer között van. A vírusok ellen az élőlények immunrendszere védekezik, amelyet oltással fel lehet készíteni a fertőzés elleni
még hatékonyabb válaszra.

A vírusfertőzés számos emberi megbetegedéshez vezethet, vannak közöttük enyhébbek
( nátha , influenza , bárányhimlő, herpesz ) és súlyos, akár halálos kimenetelűek is
( Ebola , AIDS , madárinfluenza , MERS , SARS , COVID-19 ).

A kórokozó továbbadási módjának ismerete alapvető a fertőzés továbbterjedésének meggátolásában.
Optimális esetben a fertőzöttek környezetében élők beoltásával megtörhető a transzmissziós láncolat.
Ha vakcina nem áll rendelkezésre, a higiéniás és fertőtlenítési módszerek is hatékonyak lehetnek.